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Découvrez l’univers de l’artiste Baya qui a inspiré Picasso

Baya Mahieddine, l’une des artistes les plus célèbres d’Algérie, est surtout connue pour l’œuvre emblématique qui a inspiré Picasso à peindre une collection intitulée Femmes d’Algérie. En tant qu’artiste autodidacte, Baya a maintenu le lien avec l’art « tribal » qui a captivé le monde occidental et a activement rejeté toute forme de classification, s’appuyant plutôt sur des souvenirs et des expériences personnelles.

Baya, qui est née en Algérie en 1931, a eu une vie difficile. Elle est devenue orpheline à l’âge de cinq ans et élevée par sa grand-mère. Incapable d’aller à l’école, elle travailla comme femme de chambre pour une Française nommée Marguerite Camina, que l’artiste décrira plus tard comme sa mère adoptive. Camina a remarqué le talent de sa jeune servante pour la fabrication de figurines en argile et l’a encouragée à perfectionner son art. Plutôt que de suivre les modèles de production artistique typiquement occidentaux qui étaient enseignés à l’époque, la jeune Baya s’est inspirée de ses propres expériences et imaginations personnelles, ainsi que de l’art tribal traditionnel algérien.

La culture visuelle de l’Algérie présente « des textiles, des céramiques, des jardins et une architecture traditionnels de conception complexe », et ces motifs apparaissent dans les peintures de Baya. On dit que ses figures en argile ont inspiré les formes fluides et les figures qu’elle a peintes, donnant à ses œuvres une esthétique distincte qui a influencé des artistes tels que Picasso et Matisse.


Baya a eu sa première exposition à Paris à l’âge de 16 ans. C’est là que son influence sur des artistes comme Picasso a été reconnue pour la première fois. La fascination de Picasso pour l’art tribal africain (en particulier les masques) est bien connue. Son style graphique cubiste peut être attribué en partie à son intérêt pour les formes africaines traditionnelles de représentation, qui étaient à l’époque présentées en Europe comme des bibelots et des artefacts plutôt que comme des œuvres d’art. Cela ne s’appliquait pas à Mahyeddine. Elle ne faisait pas de bizarreries tribales, mais laissait plutôt son environnement et son imagination façonner son travail.

Inspiré par sa spontanéité et son talent naturel, Picasso l’a invitée à travailler avec lui en 1948. Elle était l’artiste insaisissable « non instruit » qui a donné à Picasso une nouvelle perspective. La série Femmes d’Algérie de Picasso serait inspirée de Mahyeddine, bien qu’elle ait été peinte après leur temps passé à travailler ensemble. Tout comme l’influence de la jeune Mahyeddine sur Picasso est évidente, son influence se fait sentir dans plusieurs de ses œuvres. Selon Sotheby’s, “Picasso a nourri l’esthétique de Baya – en particulier son utilisation de la couleur et de la ligne, tandis que la vitalité culturelle de Baya a servi de pierre angulaire à Picasso”.

André Breton, comme Picasso, a été fortement influencé par le travail de Baya. Il découvre que les couleurs vives et les figures étranges de ses œuvres révèlent des qualités surréalistes et oniriques. Il a qualifié son travail de surréalisme, qui a été largement accepté pendant longtemps. Les critiques modernistes ont vu le travail de Mahyeddine à travers le prisme des idées surréalistes de figures oniriques et de la fascination pour l’art «naïf». Cet état d’esprit est attribué à des points de vue problématiques à l’époque, « dominés par l’orientalisme et l’exotisme du monde d’où Baya, la femme et l’artiste, est issue ».

Cependant, l’artiste a refusé de se définir en utilisant la terminologie occidentale. Elle a fait un travail profondément personnel qui a été enraciné dans son enfance et sa maison. « Pourquoi devons-nous définir et catégoriser les œuvres d’art de cultures non occidentales en leur imposant des définitions et une terminologie occidentale ? » demande Sana Makhoul dans son mémoire de recherche sur l’artiste.

En 1953, Baya a épousé le célèbre compositeur andalou Mahyeddine Mahfoudh. Il est crédité d’avoir inspiré de nombreux instruments qui apparaissent dans ses œuvres, ainsi que ce que beaucoup de gens perçoivent comme l’atmosphère mélodieuse et harmonieuse que ses œuvres semblent évoquer.

Baya a arrêté de peindre un an après son mariage avec Mahfoudh, pour reprendre sa pratique artistique à la fin des années 1960. Les raisons de cette rupture varient ; certains disent que c’était par solidarité avec la révolution algérienne, tandis que d’autres disent que c’était pour élever ses enfants. Quelles que soient ses raisons, la rupture n’était que temporaire. Elle a continué à créer des œuvres jusqu’à la fin de sa vie, à partir des années 1960. Ses peintures opulentes combinent des influences de l’art algérien traditionnel, telles que des céramiques et des peintures murales audacieuses, avec des figures et des objets fluides. Les oiseaux et les animaux sont combinés avec des objets tels que des instruments et des fruits pour créer des œuvres qui semblent être de nature symbolique. Ses œuvres défient la catégorisation en refusant d’adhérer à aucune règle.

Baya était l’un des nombreux artistes algériens que les colonisateurs français ont tenté d’attribuer à la culture française à la fin des années 1990, alors que sa carrière artistique couronnée de succès prenait fin. Au lieu de cela, on lui attribue l’affirmation résolue de son identité algérienne, comme en témoigne son refus de quitter le pays pendant les troubles politiques, malgré une invitation française. Baya ne supportait pas de quitter la maison qui avait inspiré ses peintures joyeuses, malgré les troubles politiques et sociaux. C’était une artiste algérienne dans l’âme, ce qui était clairement la seule étiquette personnelle et artistique dont elle se contentait. Elle est décédée en 1998, mais elle est toujours considérée comme une artiste célèbre dans le monde entier.

Mounir M.

Journaliste @ Aldjazair.org

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