Algérie

Espagne : l’Algérie suspend un traité d’amitié signé il y a 20 ans

La présidence algérienne a annoncé mercredi que le pays suspendait “immédiatement” un traité d’amitié vieux de deux décennies avec l’Espagne. C’est le dernier coup porté aux relations de plus en plus vacillantes entre Alger et Madrid, qui dépend de l’Algérie pour une grande partie de son approvisionnement en gaz naturel.

Les tensions ont monté en flèche dans un différend complexe à trois après que l’Espagne a donné son soutien à la position du Maroc sur le territoire contesté du Sahara occidental. L’Algérie soutient le mouvement indépendantiste Polisario dans la région, qui rejette l’annexion du Sahara occidental par le Maroc. Le Polisario est campé dans le sud algérien.

La déclaration du bureau du président algérien Abdelmadjid Tebboune a cité ce qu’elle a qualifié de “revirement injustifiable” en mars sur la position de l’Espagne, équivalant à un “fait accompli utilisant des arguments fallacieux”. Il a déclaré que l’Espagne avait depuis fait campagne “pour justifier” sa position.

Le communiqué indique que l’Espagne abuse de son rôle de “puissance administrante” au Sahara occidental jusqu’à ce que les Nations Unies règlent le statut de ce vaste territoire riche en minéraux. Il “contribue donc directement à la dégradation de la situation au Sahara occidental et dans la région”, a déclaré le bureau du président algérien.

“En conséquence, l’Algérie a décidé de procéder immédiatement à la suspension” du traité, qui a servi de cadre aux relations entre les deux pays, indique le communiqué. Le traité date de 2002.

Le gouvernement espagnol a déclaré qu’il regrettait la décision de l’Algérie et a réaffirmé son attachement au traité d’amitié.

“Le gouvernement espagnol considère l’Algérie comme un pays voisin ami et réaffirme sa totale volonté de maintenir et de développer la relation de coopération spéciale entre nos deux pays, au profit des peuples des deux”, indique un communiqué du ministère espagnol des Affaires étrangères.

L’Espagne était l’ancienne puissance coloniale du Sahara occidental jusqu’à son annexion par le Maroc en 1975. Depuis lors, l’Algérie et le Maroc voisin entretiennent des liens tendus sur le sort du Sahara occidental, menant à un moment donné une guerre du désert. Le Maroc veut une certaine autonomie pour la région avec un contrôle marocain sur ce qu’il appelle ses «provinces du sud».

Les deux pays africains ont rompu leurs relations diplomatiques en août dans l’impasse.

La question du Sahara occidental s’est combinée avec des turbulences sur l’approvisionnement énergétique de l’Algérie riche en gaz. La presse algérienne qualifie régulièrement le soutien de l’Espagne au Maroc de forme de « trahison ».

La gifle diplomatique de l’Algérie à l’Espagne est intervenue quelques heures après que le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez s’est longuement exprimé devant le Parlement espagnol sur sa décision de se ranger du côté du Maroc sur l’avenir du Sahara occidental. Sánchez a déclaré que le fonctionnement autonome du Sahara occidental sous la domination marocaine est “l’initiative la plus sérieuse, la plus réaliste et la plus crédible” pour résoudre le long différend sur le territoire.

Leader de l’éolien et du solaire, l’Espagne a encore besoin d’importer du gaz naturel pour répondre à ses besoins énergétiques.

En 2021, la Sonatrach algérienne a fourni à l’Espagne plus de 40% de son gaz naturel importé, la plupart acheminé via le gazoduc sous-marin Medgaz. Une autre voie d’approvisionnement vers l’Espagne était via le pipeline Maghreb Europe qui passe par le Maroc mais qui a été fermé après la rupture des relations diplomatiques entre l’Algérie et le Maroc en août.

Ces derniers mois, les États-Unis sont devenus le premier fournisseur espagnol de gaz naturel.

Jusqu’à présent, rien n’indique que l’Algérie envisage de ne pas respecter son contrat actuel d’envoi de gaz vers l’Espagne via un pipeline et des pétroliers. Mais il a récemment annoncé que l’Italie, avec laquelle il a un pipeline séparé, serait un client privilégié alors que les pays européens se démènent pour trouver des alternatives à l’énergie russe pour le punir de son invasion de l’Ukraine.

“L’Algérie est bien connue pour être un fournisseur (de gaz) digne de confiance et a donné des garanties au plus haut niveau de son gouvernement” que le gaz continuera à couler, a déclaré le ministre espagnol des Affaires étrangères José Albares.

Ali Mezouar

Éditorialiste en Chef

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