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Il y 60 ans, le massacre d’algériens par la police française lors d’une manifestation

Il y environ 60 ans, lors d’une manifestation, des algériens ont été les victimes d’une répression sanguinaire de la police française. De nombreux historiens décrivant l’incident comme la répression la plus sanglante en Europe occidentale depuis la Seconde Guerre mondiale. Les Algériens de Paris sont descendus dans la rue pour protester contre un couvre-feu imposé à eux seuls, mais la manifestation a rapidement dégénéré en un massacre, la police jetant des dizaines de morts dans la Seine.

L’Algérie était dans sa septième et avant-dernière année de lutte pour l’indépendance des colons français, lorsque les exécutions ont eu lieu. Le Front de libération nationale (FLN) algérien a appelé à la manifestation pacifique de 30 000 Algériens, dont la majorité vivent dans des bidonvilles autour de la capitale française, du 17 au 20 octobre.

Le FLN a fortement mis l’accent sur l’anti-impérialisme et a combattu la France dans la guerre d’Algérie, qui a duré près de huit ans de 1954 à 1962. L’Algérie, colonie française depuis 1830, a déclaré son indépendance en 1962 à la suite de la guerre. Les attentats dans les villes françaises, notamment à Paris, ont fait monter la pression. La police a été spécifiquement visée en tant que symbole de l’État français.

Des hommes, femmes et enfants algériens habillés pour l’occasion affluaient des banlieues pauvres de Nanterre et Aubervilliers vers les Champs-Elysées et les autres boulevards fastueux de la capitale. Ils protestaient contre un couvre-feu strict qui leur était imposé depuis le 5 octobre, ainsi que contre la montée des violences perpetrée par les Harkis et par la police française. Avant même le début des manifestations de masse en septembre et octobre 1961, au moins 120 Algériens étaient morts aux mains de la police française.

Les Algériens de France étaient sujets aux rafles et au harcèlement de routine de la police, qui les empêchaient parfois de travailler. Ils ont également été la cible d’attaques racistes meurtrières de la part de l’OAS déterminée à garder l’Algérie française. Ce soir-là cependant, la violence était d’un niveau jamais vu. Plus de 10.000 policiers chargeait la foule venue manisfester pacifiquement en jetant de nombreux innocents bléssés, morts ou encore vivants dans la Seine.

Papon le bourreau de la France nazi et coloniale

Le massacre des Algériens atteignit son paroxysme le 17 octobre 1961. Fait unique, puisqu’ayant eut lieu dans la capitale. Un récit dépeint le processus par lequel les techniques de la police coloniale ont été importées d’Algérie en France, avec de nombreuses figures clés de la police parisienne, dont des vétérans de la répression coloniale, dont Maurice Papon.

Papon, bien qu’ayant collaboré avec les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, est devenu le chef de la police de Paris. Papon a ensuite été reconnu coupable de crimes de guerre pour avoir déporté 1 600 Juifs vers des camps de la mort. Lors de son procès en 1997, l’historien Jean-Luc Einaudi a affirmé que les hommes de Papon avaient ouvert le feu sur des Algériens.

“Des policiers ont été vus jeter les personnes tuées dans la Seine”, a-t-il déclaré.

Peu de gens, à part ceux qui ont été témoins de l’atrocité, étaient conscients de l’ampleur du massacre parce que les informations étaient censurées. Mais la nouvelle s’est répandue et un célèbre graffiti, “Ici nous noyons les Algériens”, a été griffonné sur l’un des ponts de la Seine près du Louvre. ( Voir photo)

Selon le Musée de l’Immigration à Paris, qui a contribué à cataloguer l’événement méconnu, « de nombreuses victimes sont mortes sous les coups de la police, des dizaines d’autres ont été jetées dans la Seine, et plusieurs sont mortes étouffées après avoir été jetées à terre et couvert de tas de cadavres.”

Il a été révélé plus tard que certains officiers ont été influencés par de fausses informations selon lesquelles leurs collègues auraient été tués lors de la manifestation. Cependant, de nombreux Algériens ont été appréhendés par la police bien avant le début de la manifestation et ont été arrêtés alors qu’ils sortaient du métro. Quelque 12 000 personnes ont été arrêtées et transportées en bus vers des camps d’internement planifiés à l’avance, où elles ont été battues ou expulsées vers l’Algérie, les plus chanceux étaient finalement autorisés à rentrer.

Jacques Simonnet, étudiant en psychiatrie à l’époque, a été témoin du traitement des personnes détenues dans un camp. Il a déclaré que les personnes arrêtées avaient subi « des coups de pied, des coups de poing et ont été battues avec des bâtons. L’escalade de la violence a atteint des proportions insondables ».

“C’est une chose que la France, comme d’autres puissances impériales européennes, se soit mal comportée dans ses colonies. Le fait que la France ait fait la même chose chez elle, cependant, est choquant. Je n’étais qu’un scout sur le chemin du retour, un scout qui croyait dans l’importance de la solidarité. Puis j’ai découvert un massacre en plein Paris, place de l’Etoile. Des scènes de guerre, en quelque sorte.

Après que le nombre officiel de morts s’est établi à trois pendant des décennies, les historiens l’ont porté à 48. Cependant, de nombreux historiens pensent que le nombre est beaucoup plus élevé, avec jusqu’à 200 personnes tuées juste dans la nuit du 17 octobre.

Le parquet de Paris n’a reconnu que récemment qu’un “massacre” avait eu lieu. Cependant, à l’approche du 60e anniversaire du massacre, de nombreuses personnes attendent que le président français Emmanuel Macron reconnaisse l’acte de violence horrible commis par l’armée française et que la France accepte la responsabilité de l’atrocité. Les historiens veulent également que le gouvernement français reconnaisse ce qui s’est passé et admette qu’il a commis un « crime raciste » contre l’humanité. Leur demande est reprise par les rescapés et témoins du massacre.

Ce n’est qu’en 2012 que le président français de l’époque, François Hollande, a reconnu le massacre, mais il n’a pas présenté d’excuses formelles.

“Au cours d’une répression sanglante, des Algériens qui protestaient pour leur droit à l’indépendance ont été tués”, a déclaré Hollande. “La république reconnaît clairement ces faits”, a-t-il ajouté, ajoutant que “je rends hommage à la mémoire des victimes”. La mairie socialiste de Paris avait auparavant placé une plaque commémorative du massacre sur un pont près de la préfecture de police, près de la cathédrale Notre-Dame.

Un crime d’état à ce jour non reconnu (de plus), mais celui là annonçait les prémices heureuses de la fin proche du cauchemard colonial pour les algériens qui ont absorbé 132 ans de tyrannie, de spoliation et de tentative d’effacement de leur culture, de leur histoire … De leur “être”.

Mohammed Mezouar

Éditorialiste en Chef

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