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L’Arabie Saoudite considère le yuan pour se faire payer son pétrole

Des responsables saoudiens et chinois sont en pourparlers pour fixer le prix de certaines des ventes de pétrole de la nation du Golfe en yuans plutôt qu’en dollars, a rapporté mardi le Wall Street Journal, citant des personnes proches du dossier.

Les deux pays sont en pourparlers sur des contrats pétroliers au prix du yuan depuis au moins 2016, mais ils ont récemment avancé en raison des inquiétudes saoudiennes croissantes concernant l’engagement de Washington envers la sécurité du royaume.

L’administration Biden est en phase finale de négociations avec l’Iran visant à relancer l’accord nucléaire de 2015. Riyad s’est opposé à l’accord initial et a soutenu la décision de l’administration Trump de se retirer de l’accord en 2018, qui a vu Washington imposer des sanctions débilitantes à Téhéran.

Comme d’autres pays de la région, les Saoudiens ont perçu le retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan et l’accent renouvelé de Washington sur la rivalité des grandes puissances avec la Chine et la Russie comme des indications d’un désengagement américain plus large de la région.

Alors que bon nombre de ces problèmes couvent depuis des années, comme lorsque l’administration Trump a refusé de répondre à une attaque massive de 2019 contre des installations pétrolières saoudiennes, les liens entre les deux alliés ont atteint de nouveaux creux sous le président américain Joe Biden.

Pendant la campagne électorale, Biden s’est engagé à faire du royaume riche en pétrole le “paria qu’il est” pour le meurtre du journaliste du Middle East Eye Jamal Khashoggi en 2018.

Peu de temps après son entrée en fonction, Biden a exclu de traiter directement avec le dirigeant de facto du pays, le prince héritier Mohammed bin Salman, qui, selon les autorités américaines du renseignement, a ordonné le meurtre de Khashoggi.

Le mois dernier, alors que l’administration s’efforçait d’amener les États du Golfe à augmenter leur production de pétrole, le prince héritier aurait rejeté l’offre d’un appel téléphonique du président américain, a rapporté le Journal.

Les Saoudiens ont également été irrités par ce qu’ils considèrent comme le manque de soutien des États-Unis à leur guerre contre les Houthis alignés sur l’Iran au Yémen.

Alors que de nombreux analystes doutent de l’appétit de la Chine pour remplacer les États-Unis en tant que garant de la sécurité dans la région, les liens économiques entre Pékin et Riyad se sont renforcés.

La Chine est le plus grand partenaire commercial du royaume, principalement en raison de ses achats de 25% de toutes les exportations de pétrole de Riyad.

L’Arabie saoudite est également un pilier central de l’initiative chinoise d’infrastructure “la Ceinture et la Route” et se classe parmi les trois premiers pays au monde pour les projets de construction chinois, selon le China Global Investment Tracker, géré par l’American Enterprise Institute.

Une décision d’effectuer des transactions pétrolières avec la Chine en yuan marquerait un changement profond pour le marché pétrolier, où 80% des ventes sont réalisées en dollars. Toutes les ventes de l’Arabie saoudite se font exclusivement en dollars.

Un abandon des dollars dans les contrats pétroliers aiderait également les efforts de la Chine pour convaincre davantage de pays et d’investisseurs internationaux d’effectuer des transactions dans sa devise.

Le dollar américain domine le système financier mondial en tant que moyen d’échange depuis la Seconde Guerre mondiale. En plus de permettre aux États-Unis d’imprimer des bons du Trésor et de vendre leur dette dans le monde entier, la suprématie du dollar est une raison centrale pour laquelle les États-Unis sont en mesure d’imposer de puissantes sanctions à des pays tels que la Russie et l’Iran, les excluant des transactions financières internationales.

Certains analystes s’attendent à ce que les efforts visant à remplacer le dollar gagnent du terrain, en particulier parmi les ennemis des États-Unis, à la suite des sanctions sans précédent que Washington et ses alliés ont imposées à la Russie pour son invasion de l’Ukraine. Dans le cadre de ces efforts, la Russie a été empêchée de vendre des devises étrangères dans son stock de réserves.

Selon le Journal, les Saoudiens envisagent toujours de réaliser la plupart des transactions pétrolières en dollars. Les responsables saoudiens favorables au passage au yuan ont fait valoir que le royaume pourrait utiliser une partie des nouveaux revenus en devises pour payer les entrepreneurs chinois impliqués dans des mégaprojets au sein du royaume au niveau national, ce qui réduirait les risques associés aux contrôles de capitaux que Pékin impose à sa monnaie.

Salima Morsli

Reporter Analyste @ Aldjazair.org

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