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Le FBI arrête un homme qui espionnait pour le compte du président égyptien El-Sisi

Un Américain d’origine égyptienne a été accusé d’avoir agi en tant qu’agent illégal de l’Égypte alors qu’il « traquait et obtenait des informations concernant les opposants politiques » au président égyptien, ont déclaré les procureurs fédéraux à New York.

C’est le dernier exemple d’un dirigeant autocratique étendant son emprise au-delà de ses frontières pour écraser la dissidence politique – une main qui, ces dernières années, s’est même étendue aux États-Unis, selon certains analystes.

Pierre Girgis, 39 ans, “a opéré sous la direction et le contrôle de plusieurs employés du gouvernement égyptien”, selon la plainte pénale, alors qu’il espionnait les détracteurs du président Abdel Fattah el-Sisi, le général égyptien qui a pris le pouvoir en 2013.

Sisi a supervisé une répression généralisée des droits de l’homme en Égypte, qui figure parmi les pays les moins libres du monde, selon le groupe de réflexion Freedom House. Le gouvernement de Sissi a emprisonné des dizaines de milliers de prisonniers politiques, criminalisé les expressions de dissidence et déployé des forces de sécurité en toute impunité, selon des groupes de défense des droits humains.

« À la demande des responsables égyptiens, la conduite interdite présumée de Girgis incluait la tentative de recueillir secrètement des renseignements non publics sur les activités des opposants politiques au président égyptien, et la tentative d’obtenir l’accès des responsables étrangers pour assister à des formations réservées aux forces de l’ordre à Manhattan, ” L’avocat américain Damian Williams a déclaré dans un communiqué.

Girgis est accusé d’avoir agi en tant qu’agent d’un gouvernement étranger sans en informer le procureur général des États-Unis et de complot.

L’ambassade égyptienne à Washington, D.C., n’a pas encore répondu à une demande de commentaire. Le gouvernement a précédemment nié avoir harcelé des dissidents ou défendu des arrestations comme étant essentielles à la sécurité nationale, et Sissi a affirmé une fois que son gouvernement ne détenait aucun prisonnier politique.

Des critiques, telles que la Freedom Initiative, ont allégué que les tactiques répressives de Sissi s’étendent désormais au-delà des frontières de l’Égypte pour cibler les dissidents à l’étranger.

« Les activités de M. Girgis ne sont pas isolées. L’Égypte s’est engagée depuis des années dans un schéma d’intimidation et de harcèlement des défenseurs des droits humains, des journalistes et des familles de prisonniers politiques aux États-Unis », a déclaré Allison McManus, directrice de recherche de l’organisation de défense des droits humains fondée par Mohamed Soltan.

Soltan, un Égyptien américain, a passé près de deux ans en prison pour avoir protesté contre la prise de pouvoir de Sissi en 2013. Il a été torturé en prison, a-t-il dit, et a entamé une grève de la faim pour exiger sa libération, mais après son retour aux États-Unis, son plaidoyer franc a conduit les autorités égyptiennes à harceler sa famille, a-t-il affirmé.

Le père de Soltan a été arrêté par les autorités égyptiennes et n’a eu aucune communication avec sa famille depuis, selon Soltan, tandis que cinq cousins ont été arrêtés et relâchés à deux reprises. L’Initiative pour la liberté a allégué dans un rapport de mai 2021 qu’au moins une douzaine de citoyens américains ont eu des membres de leur famille en Égypte détenus tout au long de 2020, dont cinq étaient en réponse directe à leur activité politique aux États-Unis.

Salima Morsli

Reporter Analyste @ Aldjazair.org

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