A la uneInternational

L’efficacité des doses supplémentaires anti-COVID expliquée

On les appelle les boosters et depuis Omicron, ils sont maintenant au premier plan.

La nouvelle variante de l’omicron n’a mis que quelques semaines à être à la hauteur des prédictions désastreuses de sa contagiosité, mais les scientifiques ne savent pas encore si elle provoque une maladie plus grave alors même que le monde fait face à des cas explosifs juste avant Noël.

“Tout est plus risqué maintenant parce que l’omicron est tellement plus contagieux”, a déclaré le Dr S. Wesley Long, qui dirige le laboratoire d’essais de l’hôpital méthodiste de Houston – et au cours de la semaine dernière, il a annulé de nombreux plans pour éviter l’exposition.

Omicron est désormais la variante dominante aux États-Unis, ont déclaré lundi des responsables fédéraux de la santé, représentant environ les trois quarts des nouvelles infections la semaine dernière.

La vitesse à laquelle il dépasse la variante delta, également très contagieuse, étonne les responsables de la santé publique. En trois semaines, omicron représente désormais 80% des nouveaux cas symptomatiques diagnostiqués par les sites de test de Houston Methodist. Il a fallu trois mois à la variante delta pour atteindre ce niveau, a déclaré Long.

La capacité du mutant à se propager plus rapidement et à échapper à l’immunité est arrivée à un mauvais moment – alors que les voyages augmentaient et que de nombreuses personnes baissaient leur garde. Mais ce que l’onde omicron signifiera pour le monde n’est toujours pas clair car tant de questions restent sans réponse.

Les vaccins dans le monde n’offrent pas autant de protection contre l’omicron que contre les versions précédentes du coronavirus. Cependant, les vaccins aident toujours – beaucoup. Les tests de laboratoire montrent que bien que deux doses ne soient pas assez fortes pour prévenir l’infection, un rappel du vaccin Pfizer ou Moderna produit des anticorps anti-virus capables de lutter contre l’omicron.

Les niveaux d’anticorps chutent naturellement avec le temps, et un booster les a fait remonter à nouveau, de 25 fois pour le tir supplémentaire de Pfizer et de 37 fois pour celui de Moderna. Personne ne sait exactement quel niveau est suffisamment élevé – ni combien de temps il faudra avant que les niveaux d’anticorps ne recommencent à baisser.

Après un rappel, la protection contre une infection omicron apparaît toujours environ 20% inférieure à la protection contre la variante delta, a déclaré le Dr Egon Ozer de l’Université Northwestern.

Mais si le virus dépasse cette première ligne de défense, les vaccinés ont des couches de protection supplémentaires.

“Les vaccins vont vous protéger contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort”, a déclaré Houston Methodist’s Long. “Et c’est vraiment la chose la plus importante.”

Ces défenses supplémentaires comprennent des cellules T qui se mobilisent pour repousser le virus, ainsi que des cellules mémoire qui, une fois réactivées, se précipitent pour fabriquer des anticorps plus nombreux et plus puissants.

QU’EN EST-IL DE L’IMMUNITÉ NATURELLE ?

Une infection antérieure ne semble pas offrir beaucoup de protection contre une infection à omicron bien que, comme avec la vaccination, elle puisse réduire les risques de maladie grave.

En Afrique du Sud, où l’omicron s’est déjà largement répandu, les scientifiques ont signalé un bond des réinfections qu’ils n’avaient pas vu lorsque deux précédents mutants, dont delta, ont traversé le pays.

En Grande-Bretagne, un rapport de l’Imperial College de Londres a révélé vendredi que le risque de réinfection par omicron était cinq fois plus élevé que la variante delta précédente.

Les experts de la santé disent que toute personne qui a survécu à une crise de COVID-19 devrait toujours se faire vacciner, car la combinaison offre généralement une protection plus forte.

POURQUOI AUTREMENT OMICRON SE PROPAGE-T-IL SI RAPIDEMENT ?

Les scientifiques tentent de décoder les dizaines de mutations qu’omicron porte pour comprendre ce qui se passe d’autre. Des chercheurs de Hong Kong ont récemment rapporté des indices selon lesquels l’omicron pourrait se multiplier plus rapidement dans les voies respiratoires que le delta, mais pas aussi efficacement dans les poumons.

Ce que les scientifiques ne peuvent pas mesurer, c’est le comportement humain : de nombreux endroits assouplissent les restrictions, l’hiver oblige les rassemblements à l’intérieur et les voyages ont bondi alors que l’omicron commençait à se répandre.

OMICRON PROVOQUE-T-IL DES MALADIES PLUS LÉGÈRES ?

Il est encore trop tôt pour le savoir, d’autant plus que si les vaccinés contractent une infection infectieuse, celle-ci devrait être plus bénigne que si omicron attaque les non vaccinés.

Les premiers rapports en provenance d’Afrique du Sud suggéraient une maladie plus bénigne, mais les médecins ne savaient pas si c’était parce que la population est assez jeune – ou que beaucoup conservaient une certaine protection contre une infection delta récente.

Et cette étude britannique n’a trouvé aucune preuve que l’omicron a été plus doux que le delta en Grande-Bretagne, même avec les jeunes adultes – qui devraient avoir une maladie plus légère – ayant des taux d’infection plus élevés avec l’omicron.

“Il y a un indice, et je pense que beaucoup d’entre nous ont bon espoir, que l’omicron sera moins sévère. Mais je ne pense pas que nous puissions parier la ferme là-dessus. Nous parlons toujours du SRAS CoV-2, un virus qui a tué des millions de personnes », a déclaré le Dr Jacob Lemieux, qui surveille les variantes pour une collaboration de recherche dirigée par la Harvard Medical School.

QUI EST LE PLUS À RISQUE ?

Sur la base du comportement d’autres variantes, « si vous êtes plus âgé, si vous avez des conditions sous-jacentes, si vous êtes obèse, vous êtes plus susceptible d’avoir une maladie grave. Je ne pense pas que ce sera différent” des autres variantes, a déclaré le Dr Carlos del Rio de l’Université Emory.

Mais même si vous ne tombez pas très malade, une infection à omicron pourrait certainement gâcher les vacances. Les experts s’accordent à dire qu’en plus de se faire vacciner et booster, il est sage de revenir aux bases de la protection : porter des masques à l’intérieur, éviter les foules et garder ses distances.

Salima Morsli

Reporter Analyste @ Aldjazair.org

Articles similaires

0 0 votes
Évaluation de l'article
S’abonner
Notification pour
guest
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
Bouton retour en haut de la page
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x