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L’Iran réclame des tablettes antiques entreposées au Chicago Museum depuis des décennies

L’ambassadeur et représentant permanent de l’Iran auprès des Nations Unies a déclaré que les États-Unis devaient restituer les tablettes d’argile achéménides du pays sans aucune exception ni excuse.

Selon Majid Takht-Ravanchi, les États-Unis ont à plusieurs reprises invoqué des excuses pour retarder le rapatriement des tablettes en Iran.

“Il y a environ 90 ans, les tablettes achéménides ont été transférées à l’Oriental Institute de l’Université de Chicago sur un prêt de trois ans”, a déclaré IRNA mardi en citant Takht-Ravanchi.

“Malheureusement, ils n’ont pas été entièrement restitués depuis”, a-t-il ajouté.

Plusieurs lots de tablettes d’argile de l’ère achéménide et de fragments connexes ont été livrés à l’Iran ces dernières années, mais des milliers de pièces sont toujours détenues à l’Oriental Institute de l’Université de Chicago.

Takht-Ravanchi a affirmé que la demande de l’Iran est “claire”, réitérant que toutes les tablettes prêtées doivent être livrées intactes au gouvernement iranien.

Il a déclaré que les tablettes faisaient partie de la culture et de l’histoire de l’Iran et appartenaient au peuple iranien.

“Les États-Unis reportent cela à chaque fois sous un prétexte, alors que les Américains eux-mêmes reconnaissent que ces tablettes sont venues aux États-Unis en prêt mais n’ont pas été entièrement restituées”, a ajouté l’envoyé iranien.

Les tablettes ont été découvertes par des archéologues affiliés à l’Université de Chicago dans les années 1930 lors de fouilles à Persépolis, la capitale cérémonielle de l’Empire perse.

En 2019, près de 1 800 artefacts, issus d’une collection de tablettes qui deviendront les archives de la fortification de Persépolis, ont été restitués à l’Iran.

La collection a donné un aperçu détaillé des aspects de la société achéménide, a fourni un aperçu de l’empire perse centré sur ce qui est aujourd’hui l’Iran et a influencé la façon dont les chercheurs perçoivent l’art, la langue et l’histoire achéménides.

L’empire achéménide était le plus grand des empires de l’ancien Proche-Orient et s’étendait des Balkans et de l’Égypte à l’Inde et à l’Asie centrale.

Selon l’Oriental Institute, les tablettes illustraient « le soutien du roi et de la cour, le déploiement des travailleurs, la pratique de la religion, le développement de l’art du sceau, l’interaction des langues, etc.

En 2006, une décision d’un tribunal fédéral américain a cherché à saisir et à vendre aux enchères la collection inestimable d’anciennes tablettes d’argile. Cependant, une cour d’appel a par la suite annulé la décision et, en 2018, la Cour suprême des États-Unis a confirmé la décision ultérieure selon laquelle la collection ne pouvait pas être retirée.

Ali Mezouar

Éditorialiste en Chef

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