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Portrait : Ilhan Omar, représentante du peuple au congrès US

Brillante femme politique et membre du partie démocrate, Ilhan Omar incarne, malgré les attaques nourries contre sa personne, le bon côté de la société progressiste américaine. Impossible de voir une telle chose se passer en France sachant que dés lors que vous portez un voile vous êtes exclue (une exception de la France des abysses loin des lumières). Pourtant, nombreux sont les élus du peuple en Occident de confession musulmane respectés pour leur travail. 

Ilhan Omar a fui la guerre civile en Somalie lorsqu’elle était enfant et a passé quatre ans dans un camp de réfugiés avant que sa famille n’obtienne l’asile aux États-Unis. Elle est devenue citoyenne américaine en 2000 et a remporté en 2016 un siège à la Minnesota House. En 2018, Omar a été élu pour représenter le 5e district du Minnesota au Congrès. Elle est devenue la première Américaine d’origine somalienne et l’une des deux premières femmes musulmanes de la Chambre des États-Unis. Elle est également la première à légiférer depuis le parquet de la Chambre tout en portant le hijab. Omar est un homme politique progressiste qui est membre du Democratic-Farmer-Labour-Party du Minnesota. Ses mémoires, This is What America Looks Like: My Journey from Refugee to Congresswoman, ont été publiées en 2020.

Omar est né le 4 octobre 1982 à Mogadiscio, en Somalie. Sa mère est décédée quand Omar, le plus jeune de sept enfants, avait 2 ans. Après cette perte, son père, ses sœurs et ses tantes ont pris soin d’elle. Omar a grandi dans l’enceinte de sa famille de classe moyenne à Mogadiscio, où son grand-père n’appliquait pas les rôles de genre traditionnels.

L’enfance d’Omar a été bouleversée par la guerre civile en Somalie. Quand elle avait 8 ans, sa famille a fui le pays. Ils ont fini par vivre dans un camp de réfugiés au Kenya pendant quatre ans.

Omar et sa famille ont obtenu l’asile aux États-Unis en 1995. La famille s’est d’abord installée en Virginie, où Omar a affronté des intimidateurs tout en fréquentant le collège.

Quand elle est arrivée, Omar pouvait lire un peu l’anglais mais ne pouvait pas le parler. Un outil que sa famille utilisait pour se mettre au courant de la conversation était de regarder des rediffusions de Baywatch.

Omar a déménagé au Minnesota en 1997. Sa famille s’est installée dans le quartier Cedar-Riverside de Minneapolis, qui abrite de nombreux immigrants somaliens. Son père conduisait un taxi avant de trouver un emploi à la poste. Elle est devenue citoyenne américaine en 2000 à l’âge de 17 ans.

Omar est allé au lycée Edison de Minneapolis et est diplômé de l’Université d’État du Dakota du Nord en 2011.


L’intérêt d’Omar pour la politique a été suscité en accompagnant son grand-père dans des caucus démocrates afin qu’elle puisse être son interprète. Elle a ensuite travaillé comme organisatrice communautaire et s’est portée volontaire pour des campagnes

En 2016, Omar a renversé un titulaire de 44 ans dans une primaire démocrate et a ensuite été élu à la Chambre des représentants du Minnesota. Sa campagne pour ce siège a été reprise dans le documentaire Time for Ilhan. La victoire d’Omar a fait d’elle la première femme somalienne américaine à la Maison du Minnesota.

Omar a été élu à la Chambre des États-Unis en 2018 pour représenter le 5e arrondissement du Minnesota, qui contient la majeure partie de la ville de Minneapolis. Ses positions incluent le soutien d’un salaire minimum de 15 $, Medicare for All et le Green New Deal. Elle est la whip du caucus progressiste. Avec trois autres femmes progressistes du Congrès – Rashida Tlaib, Alexandria Ocasio-Cortez et Ayanna Pressley – Omar est membre de « The Squad ».

L’arrivée d’Omar au Congrès a entraîné la levée d’une interdiction de 181 ans sur les couvre-chefs sur le sol de la Maison afin qu’elle puisse porter son hijab tout en s’acquittant de ses fonctions.

Sa décision de porter le hijab a été influencée par les attaques terroristes du 11 septembre, car elle voulait signifier son identité culturelle. Elle a déclaré: “Je savais que nous avions la responsabilité d’aider à façonner un récit positif sur notre foi.”

Alors qu’elle se présentait à la Minnesota House, des sites conservateurs et des forums en ligne ont répandu la rumeur selon laquelle Omar avait épousé son frère afin de l’aider à immigrer aux États-Unis. Omar a dénoncé l’affirmation comme “absolument fausse et ridicule”. La vérification ultérieure des faits par les organes de presse n’a révélé aucune preuve à l’appui de l’accusation.

Pendant la présidence de Donald Trump, il a menti en disant qu’Omar avait dit qu’elle était fière d’Al-Qaïda. Il a également appelé Omar et d’autres membres de l’« escouade » à « retourner » d’où ils venaient, et a qualifié Omar d’« antipatriotique ». Des chants de “renvoyer” à propos d’Omar ont été entendus lors des rassemblements de Trump.

Lors du siège du Capitole des États-Unis le 6 janvier 2021, Omar a été évacuée au même endroit que la haute direction parce que les forces de l’ordre la considéraient comme une cible potentielle (elle a reçu de nombreuses menaces de mort). Elle a dit à propos de l’attaque : “C’était une expérience très traumatisante, et nous en serons tous traumatisés pendant très longtemps.”

Omar est souvent taxée d’antisémitisme par le puissant lobby sioniste aux USA. Dans un cas, elle a été critiquée pour un tweet de février 2019 qui déclarait: “Tout tourne autour des Benjamins, bébé!” en ce qui concerne les partisans d’Israël au Congrès. Elle s’est excusée pour son utilisation de tropes antisémites, mais a décrit peu de temps après les défenseurs d’Israël en Amérique comme faisant la promotion de “l’allégeance à un pays étranger”.

Une résolution de la Chambre condamnant l’antisémitisme et d’autres formes de fanatisme a été adoptée en mars 2019. La résolution a également condamné l’islamophobie, qu’Omar considérait comme une étape positive car « des millions de personnes se sentent enfin comme l’organe le plus puissant du le monde est capable de les voir et de reconnaître leur existence.”

Mohammed Mezouar

Éditorialiste en Chef

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