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Un portrait de Marylin Monroe peint par Andy Warhol vendu pour 195 millions de dollars aux enchères 

Un portrait emblématique de Marilyn Monroe par le visionnaire américain du pop art Andy Warhol a été adjugé 195 millions de dollars lundi chez Christie’s, devenant ainsi l’œuvre d’art du XXe siècle la plus chère jamais vendue aux enchères publiques.

Shot Sage Blue Marilyn, produit en 1964 deux ans après la mort de la star glamour d’Hollywood, s’est vendu pour exactement 195,04 millions de dollars, frais inclus, en seulement quatre minutes dans une salle bondée du siège de Christie’s à Manhattan.

Des dizaines d’associés de Christie étaient dans la pièce, serrant leurs téléphones alors qu’ils prenaient les commandes d’acheteurs potentiels. La maison de vente aux enchères appartenant au magnat français François Pinault a déclaré lors d’une brève conférence de presse que l’enchère gagnante pour la Marilyn avait été faite depuis l’intérieur de la salle.

Avant la vente, le portrait était estimé à environ 200 millions de dollars, selon Christie’s.

S’il est juste en deçà de ce seuil, il bat néanmoins le précédent record pour une œuvre du XXe siècle, Les Femmes d’Alger de Pablo Picasso, qui a rapporté 179,4 millions de dollars en 2015.

Le record de tous les temps pour une œuvre d’art de toute période vendue aux enchères est détenu par le Salvator Mundi de Léonard de Vinci, qui s’est vendu en novembre 2017 pour 450,3 millions de dollars.

Le travail de sérigraphie de Warhol fait partie d’un groupe de ses portraits de Monroe qui est devenu connu sous le nom de série Shot après qu’un visiteur de son studio de Manhattan, connu sous le nom de “The Factory”, ait apparemment tiré avec une arme à feu sur eux.

Dans un communiqué, Christie’s a décrit le portrait de 40 pouces (100 centimètres) sur 40 pouces comme “l’une des images les plus rares et les plus transcendantes qui existent”.

Alex Rotter, responsable de l’art des XXe et XXIe siècles chez Christie’s, a qualifié le portrait de “peinture du XXe siècle la plus importante jamais mise aux enchères depuis une génération”.

« Marilyn d’Andy Warhol est le summum absolu de la pop américaine et la promesse du rêve américain encapsulant à la fois l’optimisme, la fragilité, la célébrité et l’iconographie », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Warhol a commencé à créer des sérigraphies de Monroe après la mort de l’actrice d’une overdose de drogue à seulement 36 ans en août 1962.

L’artiste pop a réalisé cinq portraits de Monroe, tous de taille égale avec des arrière-plans de couleurs différentes, en 1964.

Selon le folklore pop-art, quatre d’entre eux ont acquis une notoriété après qu’une artiste de performance féminine du nom de Dorothy Podber a demandé à Warhol si elle pouvait tirer une pile de portraits.

Warhol a dit oui, pensant qu’elle voulait dire qu’elle photographierait les œuvres. Au lieu de cela, Podber a sorti une arme à feu et a tiré une balle à travers le front de l’image de Monroe.

L’histoire raconte que la balle a percé quatre des cinq toiles, Warhol excluant Podber de The Factory et réparant plus tard les peintures – la série Shot.

Le portrait Shot Sage Blue Marilyn la représente avec un visage rose, des lèvres rouges, des cheveux jaunes et une ombre à paupières bleue sur un fond bleu sauge.

Il était basé sur une photographie promotionnelle d’elle pour le film Niagara de 1953, réalisé par Henry Hathaway.

Lors d’un dévoilement au siège de Christie’s, Rotter a déclaré que le portrait se tenait aux côtés de Naissance de Vénus de Sandro Botticelli, Mona Lisa de Da Vinci et Les Demoiselles d’Avignon de Picasso comme “catégoriquement l’une des plus grandes peintures de tous les temps”.

Mohammed Mezouar

Éditorialiste en Chef

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